Le métamérisme est un phénomène par lequel deux échantillons différents peuvent apparaître de la même couleur sous un éclairage A et de couleurs différentes sous un éclairage B.

Cela provient de la composition spectrale de chacun de ces illuminants, qui peuvent présenter des trous (des absences) ou des pics dans certaines longueur d'ondes, cas typiques des tubes fluorescents.

D'où l'importance de juger ou d'éclairer un échantillon sous une lumière équilibrée et présentant une répartition spectrale complète.